กูดูใหญ่ (greater kudu)

กูดูใหญ่ (greater kudu)

สัตว์สุดสวยแสนสง่าแห่งแอฟริกา

ภาพจาก Michael Sheehan/Shutterstock

ก่อนจะไปรู้จักกับสัตว์ชื่อแปลกตัวนี้ เรามาทำความรู้จักกับ "แอนทีโลป" กันก่อนดีกว่า

แอนทีโลป (antelope) เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมกีบคู่ที่มีรูปร่างลักษณะคล้ายกับกวาง แต่มันไม่ใช่กวาง เพราะอยู่ในวงศ์เดียวกับสัตว์พวกวัวและควาย

แอนทีโลปมีเขาที่แข็งแรงมาก เนื่องจากมีแกนกระดูกอยู่ข้างใน แต่ถ้าเขาของมันหักแล้วจะไม่งอกใหม่แบบเขากวาง

แอนทีโลปในโลกใบนี้มีประมาณ 90 ชนิด ซึ่งส่วนใหญ่อาศัยอยู่ในทวีปแอฟริกา

ภาพจาก Michael Vosloo/Shutterstock
 

กูดูใหญ่ (greater kudu) เป็นแอนทีโลปขนาดใหญ่ โดยตัวผู้ที่โตเต็มที่จะหนักราว 118 - 318 กิโลกรัม และมีความสูงถึงไหล่ประมาณ 1.5 เมตร

แต่จุดที่ทำให้มันโดดเด่นสะดุดตาที่สุด คงหนีไม่พ้นเขาที่บิดเป็นเกลียวอย่างสวยงาม ซึ่งจะมีเฉพาะในตัวผู้เท่านั้น

เขาของกูดูใหญ่เริ่มงอกในช่วงอายุ 6 - 12 เดือน และยาวเต็มที่เมื่อมันมีอายุ 6 ปี โดยความยาวเฉลี่ยของเขาจะอยู่ที่ประมาณ 1.2 เมตร (ถ้ายืดตรง) แต่เคยมีกูดูใหญ่อยู่ตัวหนึ่งที่ทำสถิติไว้ที่ 1.8 เมตร !

ภาพจาก kkphotography2/Shutterstock
 

กูดูใหญ่ตัวผู้อาจอยู่รวมกันเป็นฝูงเล็ก ๆ บ้างเป็นบางครั้ง แต่ส่วนมากพวกมันจะชอบอยู่อย่างสันโดษ และเข้าฝูงมาเฉพาะฤดูผสมพันธุ์เท่านั้น

ส่วนตัวเมียชอบอยู่รวมกันเป็นฝูงเล็ก 3 - 10 ตัว และจะปลีกตัวออกจากฝูงในช่วงเวลาตกลูก โดยมันตั้งท้องนานประมาณ 8 เดือน

 

กูดูใหญ่เป็นสัตว์ที่พบได้ทั่วไปทางตะวันออกและทางใต้ของทวีปแอฟริกา โดยอาศัยอยู่ตามป่าที่มีไม้สูง ไม้เตี้ย และป่าโปร่ง

มันใช้ลวดลายที่กลมกลืนกับธรรมชาติและการยืนนิ่งๆ เพื่อหลีกเลี่ยงจากสัตว์ผู้ล่าอย่างสิงโตและไฮยีน่าลายจุด

แต่วิธีนี้ใช้ไม่ได้กับสัตว์ผู้ล่าที่ชื่อว่า มนุษย์ เพราะมันมักจะถูกล่าเพื่อเอาเนื้อและเขาที่สวยงาม

นอกจากนี้ การเปลี่ยนสภาพพื้นที่ป่าไปทำฟาร์มเพาะปลูกยังส่งผลให้กูดูใหญ่ลดจำนวนลง แต่โชคดีนิดหน่อยที่ในปัจจุบันนี้จำนวนของกูดูใหญ่ยังมีอยู่มากพอสมควรจนไม่อยู่ในภาวะที่ใกล้สูญพันธุ์

ภาพจาก LouieLea/Shutterstock
 

สำหรับผู้ที่สนใจอยากชมกูดูใหญ่ตัวเป็นๆ สามารถไปชมได้ที่เชียงใหม่ ไนท์ซาฟารี จ.เชียงใหม่ ครับ

ภาพจาก EcoPrint/Shutterstock
 
Visitors: 244,811